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8年抗战 Google打赢扫瞄书籍诉讼


   2020-06-05

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8年抗战 Google打赢扫瞄书籍诉讼


Photo from Flickr CC by Ben Woosley

9年前,由于Google开始着手从图书馆扫描超过2,000万本书,并将内容置于网路供人搜寻,这项决定,不但掀起了版权争议,也开始了一场Google与美国作家协会(Authors Guild)间长达8年的诉讼。

就在上週,美国纽约市地方法院法官陈卓光(Denny Chin)做出了重要的判决,Google终于赢得了8年抗战的胜利,甚至获得了法官将其作法视为「合理使用」(fair use)的背书。

「Google图书(Google Books)是一项对公众相当有益的服务,」陈卓光在判决书中表示,Google此举,等于提供了一个相当重要的研究工具,甚至强调这项扫描工程,不但能够增加盲人使用书籍的机会,也能让许多古籍免于时间带来的破坏,可网路上有更完善的保存。

此外,他也否定了Google图书的机制影响作家收入的说法,并表示不但没有影响,甚至可让全世界读者接触到更多新书,对作者来说其实带来了全新的收入。

面对这样的判决,作家协会执行长艾肯(Paul Aiken)表示仍会继续上诉;「这项判决不但让人失望,也是一个对版权保护的重大挑战,」艾肯强调,Google利用扫描的方式创造这些未经授权的数位化书籍,进而从中获利,这样大量的数位化远远超出了合理使用的範畴。

但另一方面,Google也特别发表声明指出,Google图书完全遵照着作权法的规定,其功能等于数位时代中的图书馆目录卡片,让读者能够找到自己想要的书。而根据Google的规划,未来预计还要再扫描9,000万到1亿本书。

对于作家协会一再指控Google利用扫描后的图书获利,进而影响作家与出版商的书籍销售市场,陈卓光却表达不同的思维:「Google并没有贩售这些扫描影像档,也没有让读者可以靠着扫描档就取得整本书,」他解释,在这样的情况下,不能指控Google图书挡了作家与出版业的财路。

这项重要的判决,或许让作家协会感到不快,也让同样拥有律师身分的知名作家图罗(Scott Turow)直接表示,这是一个对作家及版权的污辱,更是抢钱的行为。但是,同样的判决,却也让许多图书馆员及学者在Twitter上大肆欢呼,强调Google图书不但不会破坏出版界或作家的生路,这样的合理使用,作家们更应该将之视为好友才对。

由于作家协会坚持上诉,许多专家预测这场官司将会打到最高法院,不过长达8年的缠讼,近乎天价的诉讼费用将由谁埋单,则是另一个业界现在相当关心的问题。


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